合谋涨运费!被韩国政府罚款962亿韩元

发布于 2022.01.21    长帆国际物流

日前,韩国公正交易委员会发表声明,将对23家集装箱班轮公司(12家本土船司和11家外籍船司)哄抬韩国至东南亚出口航线运费的行为,处以962亿韩元(约合人民币5亿元)罚款。

 

根据韩联社报道,被罚款的12家韩国本土船司包括高丽海运、长锦商船、SM LineHMM等国际知名集装箱班轮巨头,其余11家外籍船司分别为 CNC、长荣海运、万海航运、阳明海运、Sealand Maersk AsiaPILNew Golden Sea ShippingGold Star LinesOOCLSITC Container LinesTS Lines

 

2018 年以来,韩国公平贸易委员会 (FTC) 一直在调查有关该国最大集装箱班轮公司HMM以及 22 家本地和外国航运公司串通哄抬东南亚航线运费的指控。

 

韩国公正交易委员会称,在 2003 12 月至 2018 12 月期间,这些船司共碰头541次,对韩国和东南亚国家之间的进出口航线运费达成120次协议,以提高最低运费和其他成本。

 

韩联社透露,韩国承运人高丽海运暂定罚款金额最高,达到296 亿韩元;HMM 将面临 36 亿韩元的罚款;而总部位于新加坡的 Sealand Maersk Asia预计将面临 23.7 亿韩元的罚款。

 

公正委还决定对帮助这些船司密谋串通的东南亚班轮公司协会(下称协会)下达纠正命令,并处以1.65亿韩元罚款。

 

值得一提的是,这项处罚针对的范围是海运企业串通提高韩国至菲律宾、越南、印尼等地区的运费,韩国反垄断部门正在调查这些企业是否也串通提高韩国至其他地区航线的最低运费。

 

同时周二公布的罚金也远低于该部门去年五月公布调查报告时,提及的最高可达8000亿韩元,原因是该部门未对海运企业进口航线的串通涨价行为进行处罚。

 


 

长荣、阳明、万海回应

 

这是主管机关首次将公平交易法运用至航运产业,各界对其高度关注。对于天价罚款,长荣、阳明及万海航运分别回应表示,尚未收到主管机关书面通知。

 

经查KFTC网站的行政处分报告,长荣海运初步可能收到的罚款金额为33.99亿韩元(280万美元)

 

不过,长荣也说明,目前尚未收到KFTC的正式处分书,待收到相关资料后,将进一步厘清详情, 确保公司最大权益,必要时提出行政救济。

 

阳明海运也发布信息指出,阳明的罚款金额为24.19亿韩元(约200万美元),阳明已委请律师协助处理以维护公司权益,至于是否上诉将待收到判决书后再评估。

 

 



该处罚可能会引发行业另一场危机

 

此前,公正委审查员曾提出应对上述船司处以8000亿韩元罚款的意见,但公正委全体会议最终决定只罚962亿韩元。

 

公正委方面表示,鉴于产业的特殊性以及该事件影响有限,决定不把东南亚进口航班作为处罚对象。

 

另外,针对船司密谋哄抬韩中、韩日航线运费的行为,公正委将在相关调查结束后召开全体会议进行审议。

 

据韩联社报道,对于周二的处罚,韩国航运协会(KSA)在对政府罚单表示遗憾的同时,也称计划提起行政诉讼。

 

该协会表示,航运公司在过去40年里的集体行为一直受到国土海洋部和《航运法案》的监管。KSA同时表示,这项处罚可能会像韩进海运五年前破产那样,引发行业的另一场危机。

 

海运公司之所以有底气与反垄断机构叫板,背后也有立法机构、甚至政府部门的支持。去年韩国执政党议员就曾提议修改法案,明确航运联盟不属于反垄断法管辖。

 

国土海洋部以及相关的议会委员会也表示海运公司联盟是《航运法案》下的合法行为。

 

 

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